重返赛道的传奇:1951年捷豹XK120 LT3 Works轻量级赛车

金鑫金鑫 赛车信息 2023-12-15 146 0

重返赛道的传奇:1951年捷豹XK120 LT3 Works轻量级赛车

捷豹XK120 LT3 Works轻量级赛车是1951年捷豹汽车为参加勒芒24小时耐力赛而制造的三辆特殊赛车之一。这辆车的引擎搭载了一台3,442cc DOHC直列6缸发动机,配备双SU化油器,输出180bhp的动力,传动系统采用4速手动变速器。该车配备独立前悬架、后半椭圆形叶片弹簧悬挂以及四轮液压鼓刹系统。

这辆车是捷豹在1950年代赛车史上的重要里程碑之一,曾参与过勒芒24小时耐力赛,展现了其卓越的潜力。作为仅存的三辆LT轻量级赛车之一,它具有无可比拟的历史价值,是收藏家们不可多得的机会。


在1950年的勒芒赛上,捷豹XK120展示了其独特的性能,超过每小时120英里的速度让人眼前一亮。由于取得了成功,捷豹决定在1951年带着一款真正的竞争性赛车回归,这就是XK120的“C”型车型。

为了备战勒芒,捷豹并不愿意冒任何风险。万一新的“C”型赛车不能准备好,他们制造了三辆演化型的轻量级XK120赛车,其中一辆就是LT3。尽管保留了标准的传动装置和底盘,这三辆备用车型是由Abbey Panels为捷豹制造的超轻型铝合金车身。它们分别被标识为LT1、LT2和LT3。


然而,到了春末,新的“C”型车型已经准备就绪,所以LT系列的赛车并未参加著名的法国勒芒赛道。这本可以是它们默默无闻的结束,如果不是Charles Hornburg。作为捷豹的西海岸经销商,他经常出入于他们的工厂,并碰巧看到了LT2和LT3暂时被闲置。考虑到C型车型的生产仍有一段时间,他与Lyons达成了协议,购买了这两辆完工的车辆。

Hornburg将LT2和LT3带回美国,并在1951年8月确保了这两辆车的拥有权。他的计划是通过赛车展示捷豹的潜力,因此他明智地选择了两名当地的车手。年轻的Phil Hill是一个显而易见的选择,他已经以自己的XK120赛车赢得了很高的声誉,并最近在捷豹Foleshill工厂的技术课程上花费了一些时间。他与Sherwood Johnston一起参赛。


这两辆车被Hornburg命名为“XK120 Silverstone”,这是他自己起的名字,不受捷豹汽车公司的影响或认可。它们于1951年8月26日在埃尔哈特湖首次亮相。尽管这不是最容易的首秀,但Hill带着这辆车LT3 - 这里所提供的车辆 - 以第三名的成绩完赛,并获得了一项级别赛的胜利!Hornburg继续派出他的轻量级赛车,在10月21日的内华达雷诺商会和SCCA公路赛上参加比赛,Hill全力以赴,但最终不得不放慢速度,接受了第10名,因为出现了技术问题。同月晚些时候在棕榈泉,Phil Hill再次驾驶LT3,这次将车辆带回了第三名。

在冬天里,这些车没有进行任何活动,但在1952年4月20日的蒙特雷比赛上,Hill取得了令人满意的第五名。一个月后,John Von Neumann在5月31日的金门比赛上驾驶了这辆车。日历又来到了圆满的一周,在52年秋天,这些轻量级赛车回到了Watkins Glen。在那里的9月20日,这辆车现在由Sherwood Johnson驾驶。但这成为了一个悲伤的赛车日,因为当时发生了一起臭名昭著的事故,Wacker的Allard J2撞倒了一个观众,Johnson再次参赛是在10月26日的Turner AFB,最终获得了第二名。这是Hornburg“LT”车队的最后一次参赛,据推测,当时车辆被存放起来,因为他和他的车手们都专注于其他比赛。在1952年底,Charles Hornburg出售了这些已经完成了使命的车辆。


LT3被Art Feuerbacher在圣路易斯收购,留在这个地区长达二十年。在Feuerbacher拥有期间,车辆由Chuck Leighton代表他参加比赛,在1953年4月12日首次亮相于德克萨斯州奥斯汀的Lone Star全国运动汽车锦标赛。Leighton会继续驾驶LT3参加一些赛事,包括1953年9月在俄亥俄州哥伦布和威斯康星州贾内斯维尔的比赛。Feuerbacher也在运行着C型赛车 - 底盘号为XKC010 - 但由于某种原因,在这段时间内,它的汽缸头被换成了LT3的,因此这辆轻量级XK120保留了这个零件,编号为'E-1012-8'。在53年底,Leighton能够从Art那里购买LT3,并将在接下来的一年和1956年继续参加比赛,他最后一次的比赛记录是在1956年5月13日的Smartt Field。下一个已知的车主是Bud Eiler,也在圣路易斯。


从Eiler手中,这辆车于1970年11月转手给了Jack Reuter的名贵收藏中。它与法拉利166 Barchetta、玛莎拉蒂250F和布加迪37型等其他重要赛车以及引人注目的1955年菲亚特阿巴斯特209A共同驻扎在一起,后者曾在巴黎车展上展出。

到了70年代初期,Thomas Hendricks因他的XK120M而在展车界广为人知,这辆车也在本次拍卖中出售,他的父亲曾经购买过,并在1961年重新购买。经过大量的细节处理,它成为了一个常规的展车,并获得了许多奖项,这在那辆车的描述中有记录。


有一次他正在展示XK120M时,有人走过来告诉他刚刚看到了一辆不同于他的车的待售车辆,而且与他的车完全不同。Hendricks对这个品牌有着全面的了解,他立即知道这个人指的是其中一辆轻量级赛车。他立即购买了这辆车。购买时,这辆车基本上是完整的,但显然已经有一段时间没有使用了。当时拍摄的照片支持了这一点。

最初,Hendricks考虑过对车辆进行修复,他给捷豹圈子里的各种人写信,包括Phil Hill和Charles Hornburg,询问他们对车辆的回忆和一些细节的了解 - 内饰的颜色是什么?内部情况如何?等等。似乎没有得到书面的回应,但他的妻子记得他与两人都有过谈话。


不清楚为什么,但实际上从未开始过修复。因此,LT3一直隐藏在他马里兰州奥尔尼的家中,很少有人见过它。它最近的一次出现是在2001年在田纳西州纳什维尔举行的C型车50周年纪念活动上。在那个场合上,他再次提及了他恢复车辆的打算,但很多人认为车辆如此原始,不鼓励他采取行动。

这三辆轻量级工厂赛车以及Hornburg的配对在过去的时间里已经越来越多地被记录下来,许多捷豹汽车界的专家都撰写了相关文章,并登上了最近出版的书籍《Inside Track》,其中记录了Phil Hill职业生涯的照片。

重返赛道的传奇:1951年捷豹XK120 LT3 Works轻量级赛车

在80年代,后来完成的LT1的所有者与Hendricks先生通信,而LT2的当前所有者与Hornburg车辆相比,比LT3的赛车历史更为悠久,并对LT3进行了广泛的研究和比较,以确保其车辆修复的准确性。然而,时至今日,LT3仍然很少被人关注。随着Hendricks先生去年去世,现在轮到他的家人决定这辆车应该找到新的主人,为任何捷豹收藏家提供了一个令人垂涎的机会。

仔细观察,车辆在很多细节特征上都保持着原始状态,其中许多特点是这三辆车特有的。车身无疑是我们所知的XK120的风格,但与此同时又截然不同,完全采用铝制材料,整体呈一体化,甚至防火墙、内部前轮拱和底盘也是铝制。它保留了在车辆底盘上列出的原装变速箱,但发动机除了Feuerbacher所有时安装的汽缸头外没有编号。此外,随车附带的部件包括一个时期的座椅底座和旧的装饰件,以及一套翻新的砂铸SU化油器和后来购置的排气歧管,这些都是在购买时车上的零件,以及车牌支架、大灯围绕、捷豹徽标和一些其他由Hendricks先生购置的零件。


Bonhams很荣幸能够呈现这个了不起的发现——一辆真正的工厂赛车,捷豹专为勒芒赛事制造,但最终在美国促进了品牌的成功。对于下一任车主来说,它提供了无限的机会,无论是为了进行富有同情心的修复展示,还是回归赛道,无论它去到哪里,肯定都会受到热烈欢迎,尤其是在美国的赛车赛道上,以及一些国际活动,如古德伍德节和/或复兴节,甚至可能会最终前往勒芒!



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